Voorzie meer middelen voor de VVSG en versterk zo hun ondersteunende rol

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur wil fusies van steden en gemeenten verder stimuleren. Brecht Warnez pleit voor een ruimere aanpak: ”Ondersteunen van gemeenten is meer dan pleiten voor fusies”.

Lokale besturen die fusioneren en een minimale schaalgrootte van 20.000 inwoners bereiken, krijgen een aanzienlijke financiële ondersteuning in de vorm van een schuldovername. CD&V is voorstander van fusies en het waren ook CD&V-burgemeesters die de vorige legislatuur de zeven fusies hebben tot stand gebracht. “De fusies moeten evenwel vrijwillig gebeuren en zijn nooit het enige instrument om lokale besturen slagkrachtig te maken”, vertelt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Bestuurskracht is meer dan fusies

“De ondersteuning aan lokale besturen kan op verschillende manieren. Er kunnen opleidingen worden gegeven, intervisiegroepen worden samengesteld maar ook een centrale of sectorale helpdesk worden ingericht.”, stelt Brecht Warnez. “Daarvoor hebben we een nog sterkere VVSG nodig en daarom moeten we in hen investeren.”

Het rapport ‘Lokale Bestuurskrachtmonitoring’ uit 2014 van het Steunpunt Bestuurlijke Organisatie stelt uitdrukkelijk dat we bestuurskrachtverhoging niet alleen aan fusies mogen koppelen. Steden en gemeenten worden – aldus het rapport – sterker als aan hen betere ondersteuning wordt geboden en er een goede interne organisatie is. Vlaams Parlementslid Brecht Warnez ziet hier een belangrijke rol voor de Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten.

Het parlementslid ziet dat lokale besturen ook steeds bewuster worden van de noodzaak van een sterke organisatie. “Er zijn steeds meer gemeenten die samenwerken in de back office. Ik denk aan een intergemeentelijke archiefbeheerder of ICT-verantwoordelijke. Computers zijn in elke gemeente dezelfde en de burger heeft geen boodschap aan wie deze nu beheert. Dienstverlening moet dicht bij de mensen te vinden zijn en net hierin zijn kleine besturen een meerwaarde.”. In de zoektocht naar een sterke organisatie kan de Vlaamse overheid of de VVSG een sterke begeleidende rol opnemen.

Kleinere besturen zijn ook sterke besturen

Kleine lokale besturen hebben voordelen. Dat heeft de coronacrisis bewezen. “Ze waren flexibel, creatief en konden vaak als snelste de federale richtlijnen op maat van hun gemeente vertalen. Zelfs de mondmaskers waren in de meeste kleinere besturen sneller bedeeld dan in bijvoorbeeld Antwerpen. Daar moeten we ook aandacht voor hebben.”, aldus Brecht Warnez. Zo werden bijvoorbeeld in Staden de eerste mondmaskers verdeeld op 30 april terwijl in Antwerpen ze pas een maand later in de bussen vielen.

Een andere studie ‘Bestuurskrachtmeting plattelandsgemeenten’ – uitgevoerd door de KU Leuven, de UA en UGent i.s.m. de VVSG – geeft aan dat een bestuurskrachtdeficit geen typisch probleem is voor plattelandsgemeenten. Antwerpen en Gent kennen ook hun problemen. De uitdagingen zijn gewoon verschillend. Waar de grootsteden bijvoorbeeld veel geld inzetten op mobiliteit of criminaliteitsbestrijding, moeten plattelandsgemeenten door hun uitgestrektheid procentueel meer inzetten op de financiering van de wegen en nutsvoorzieningen.

“Burgernabijheid is bovendien een troef. Er wordt vaak naar landen als Nederland verwezen maar daar kent – in gemeenten van meer dan 20.000 inwoners – 39% van de inwoners zelfs hun burgemeester niet. Aanspreekbare politici en geëngageerde ambtenaren met terreinkennis zijn een sterkte van vele van onze Vlaamse lokale besturen”, sluit Brecht Warnez af.


Gerelateerd nieuws

Binnenlands Bestuur

Vlaams Parlement luistert naar burgers over geplande fusies

In de commissie Binnenlands Bestuur stond de bespreking van 13 fusiedecreten op de agenda. Het zijn allen vrijwillige fusies, aangevraagd door de gemeenteraden van de fusionerende gemeenten. “Fusies raken aan de identiteit van de inwoners. Ik ben tevreden dat we in het parlement luisteren naar de vragen en zorgen van burgers”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez (cd&v).

Binnenlands Bestuur

Laat ouders niet opdraaien voor sluitende zwembaden

In de plenaire zitting gaf minister Weyts vandaag aan dat hij wil sleutelen aan de maximumfactuur om zo de kosten voor zwemlessen wel op de schoolrekening te kunnen aanrekenen. Hij hintte ook naar de mogelijkheid voor lokale besturen om zelf bussen in te leggen naar zwembaden. “De factuur gewoon doorschuiven naar de ouders en naar de gemeenten is voor ons geen oplossing voor het tekort aan zwembaden. Wij willen een structureel beleid met een basisfinanciering voor zwembaden en structurele subsidies voor renovaties die de energiefactuur van zwembaden te doen dalen. Elk kind, en bij uitbreiding elke Vlaming, moet kunnen leren zwemmen in de buurt”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.