Vlaanderen zal onafhankelijk meldpunt misbruik inrichten voor hoger onderwijs

Na de verschillende meldingen over al dan niet grensoverschrijdend of problematisch gedrag kwamen verschillende getuigenissen omtrent machtsmisbruik aan het licht. “Misbruik vanuit een hiërarchische positie is een constante in de klachten, er is nood aan een Vlaams onafhankelijk meldpunt”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez die hierover minister Weyts (N-VA) voor de tweede keer in een maand over bevraagde. In tegentelling tot twee weken geleden stemde minister nu wel toe om de komende weken een Vlaams onafhankelijk meldpunt in te richten.

De getuigenissen over seksueel getint grensoverschrijdend gedrag van docenten of leidinggevenden aan Vlaamse universiteiten worden na de Pano-reportage van 16 maart aangevuld met schrijnende verhalen over machtsmisbruik.

Machtspositie tegenover doctoraatstudenten

Het gaat over doctoraatsstudenten die getuigen over pesterijen en vernederingen. Financiering die dreigde stopgezet te worden, verlof dat niet kon doorgaan, dagelijkse scheldtirades…

Proffen hebben een machtspositie ten aanzien van doctoraatsstudenten. Zij staan in voor de begeleiding maar ook voor het beoordelen van de voortgang van doctoraatsonderzoek”, stelt Brecht Warnez.De overgrote meerderheid doet dit ook correct en goed, maar proffen die dit niet doen en hun macht misbruiken moeten er uit.”

Parallel

De gelijkenis met de klachten van de afgelopen maanden rond grensoverschrijdend gedrag is snel te trekken. Misbruik vanuit een hiërarchische positie is een constante in de klachten. Onderaan de ladder staan, maakt slachtoffers kwetsbaar voor misbruik. Anderzijds moet misbruik aangeklaagd worden bij mensen die boven je staan. “Het gevolg van de ondergeschikte positie is dat velen zwijgen, uit angst” geeft Warnez aan. “Het lijkt erop dat een instellingsintern meldpunt, ondanks een groeiend aantal meldingen, niet in elke situatie het juiste instrument is.”

Vlaams meldpunt

In de commissie van 8 maart riep het parlementslid al op tot het oprichten van een centraal en onafhankelijk Vlaams meldpunt voor grensoverschrijdend gedrag. Maar het is duidelijk dat dit meldpunt breder moet zijn. “Ook gevallen van machtsmisbruik, fraude of ander wangedrag moeten centraal gemeld kunnen worden. Ik ben blij dat minister nu ook ingaat op onze vraag”, vindt Warnez.

Naar een veiliger onderwijsklimaat

“We moeten investeren in een veilig onderwijsklimaat. Onderwijs dat personeelsleden en studenten motiveert om zo goed mogelijk te worden in hun vak. Om dat te bereiken is aandacht nodig en vertrouwen. Net zo’n houding is broodnodig om goed onderzoek, goede debatten met soms ook scherpe kritiek, te stimuleren”, sluit Warnez af.

Minister Weyts beloofde zijn regeringscommissarissen de opdracht te geven om een onderzoek op te starten over hoe een veilig onderwijsklimaat kan worden gegarandeerd. Hij wil ook een gedragscode voor professoren.

Gerelateerd nieuws

Economie

Aantal student-ondernemers in Vlaanderen op 4 jaar tijd met meer dan 70% gestegen

Vlaanderen telde in 2020 6.090 student-ondernemers, een stijging van bijna 70 % ten opzichte van 2017. “De wil om te ondernemen is aanwezig bij de Vlaamse studenten. Daarom moeten we het kader omtrent student-ondernemers verder perfectioneren, zodat zij op lange termijn een echte meerwaarde kunnen vormen voor de Vlaamse economie”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Onderwijs

Één miljoen euro Vlaamse subsidie voor veiligere schoolomgevingen in West-Vlaanderen

In 2021 werd er maar liefst meer dan 2,7 miljoen euro subsidie uitgekeerd aan Vlaamse steden en gemeenten om projecten te realiseren die de verkeersveiligheid in de buurt van scholen verbeteren. Maar liefst 1 miljoen hiervan ging naar projecten in West-Vlaanderen waarmee de provincie koploper is in Vlaanderen. “Verkeersveiligheid aan scholen is cruciaal. Het is belangrijk lokale besturen aan te moedigen die verkeersveiligheid te verbeteren”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.