Nood aan duidelijk kader voor digitale besluitvorming

Jaarlijks worden gemiddeld 23 klachten ingediend door raadsleden tegen beslissingen van het college van burgemeester en schepenen of van de burgemeester. Doorheen de jaren zijn er geen grote verschillen in het aantal ingediende klachten. De provinciegouverneurs beslissen telkens na grondig onderzoek van de klacht of er al dan niet wordt opgetreden. Brecht Warnez: “Tijdens de eerste 6 maand van de coronacrisis werden al meer dan 100 klachten ingediend. Hiervan gingen 28 klachten over de lokale bestuursorganen. Dit is een opmerkelijk hoger aantal dan normaal in één jaar. De crisis test ook de lokale besturen.”

Als toezichthoudende overheid staan de Vlaamse minister van Binnenlands Bestuur en de vijf provinciegouverneurs in voor het algemeen bestuurlijk toezicht op lokale en provinciale besturen.

Gemeenteraadsleden kunnen een klacht indienen bij de gouverneur omtrent beslissingen die het college van burgemeester en schepenen of een lid van het college heeft genomen.

23 klachten is te weinig

Brecht Warnez is naast schepen in Wingene ook Vlaams Parlementslid en lid van de commissie Binnenlands Bestuur. Vanuit deze opdrachten voelt hij goed aan hoe sterk de coronacrisis een impact heeft op de lokale besturen en hun wendbaarheid in de crisis test.

Niet alleen de burgers, maar ook de lokale overheid moet zich steeds aanpassen aan de nieuwe regels en uitdagingen”, stelt Warnez. Dit is de aanleiding van zijn vraag aan Minister Bart Somers (Open VLD) over het aantal klachten van gemeenteraadsleden tegen beslissingen van het college van burgemeester en schepenen of van de burgemeester.

In de periode van 2014 tot en met 2019 werden in totaal 137 klachten ingediend bij de provinciegouverneur, door gemeenteraadsleden, tegen beslissingen van het college van burgemeester en schepenen of van de burgemeester.

“Uit die cijfers leren we dat gemiddeld 23 gemeenteraadsleden naar de gouverneur trekken met een klacht tegen beslissingen van het college van burgemeester en schepenen of van de burgemeester”, vertelt Brecht Warnez. “Dat is erg weinig. Gemeenteraadsleden hebben heel wat rechten maar ze moeten ze durven gebruiken.”

De provinciegouverneur zal telkens na grondig onderzoek van de klacht beslissen of er al dan niet wordt opgetreden.

Meer klachten tijdens coronacrisis

“Tussen 13 maart en 8 oktober 2020 werden in Vlaanderen door gemeenteraadsleden al meer dan 100 klachten ingediend over coronagerelateerde zaken. Specifiek over de organisatie van de lokale bestuursorganen werden er tot nu toe 28 klachten ingediend”, stelt Warnez vast uit de opgevraagde cijfers. Daarvan waren alle klachten ontvankelijk: 14 klachten waren gegrond en 13 klachten waren ongegrond. Eén klacht is nog in behandeling.

Het Vlaams parlementslid pleit voor een decretaal kader waarbij de spelregels voor het digitaal vergaderen worden vastgelegd.

“Gemeentebesturen hebben nood aan duidelijke regels. Digitaal vergaderen was voor de crisis onbekend terrein en dan maakt men fouten. Als parlement moeten we hun het kader geven om de lokale democratie alle kansen te geven”, stelt Brecht Warnez.

Gerelateerd nieuws

Binnenlands Bestuur

cd&v wil met 3 concrete acties het lokaal vrijwilligersbeleid ondersteunen

Vlaanderen wil de gemeenten helpen bij de uitbouw van een vrijwilligerskorps. “Er is meer nodig dan wat woorden”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez die hierover minister Somers (OpenVLD) aansprak in de plenaire vergadering. “Zet een Vlaams vrijwilligersplatform op, breidt de Vlaamse vrijwilligersverzekering uit naar alle vrijwilligers binnen dat platform en screen de Vlaamse regelgeving zodat die verenigingsvriendelijk wordt”, stelt het parlementslid voor.

Binnenlands Bestuur

“Cyberveiligheid lokale besturen moet niveau hoger”, stelt Brecht Warnez.

De hacking van het bestuur in Antwerpen, die nog steeds aan gang is, maakt ons terecht bezorgd omtrent dataveiligheid. “Totale veiligheid bestaat niet, maar we mogen onze ogen niet sluiten. We moeten er voor zorgen dat steden en gemeenten alles op alles zetten om hacking te vermijden”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez die hierover al meermaals vragen stelde.

Binnenlands Bestuur

Tijd voor eerlijkere financiering van West-Vlaamse gemeenten

In West-Vlaanderen krijgt een stad of gemeente gemiddeld 344 euro per inwoner uit het Gemeentefonds, dat de belangrijkste financieringsbron is voor steden en gemeenten. Daartegenover staat dat Antwerpen en Gent meer dan 1600 euro per inwoner krijgen. Dat blijkt uit cijfers van Vlaams Parlementslid Brecht Warnez. “De financiering van onze steden en gemeenten is volledig scheefgetrokken. Grootsteden Antwerpen en Gent lopen vandaag met 40% van de middelen weg terwijl daar slechts 12% van de Vlamingen woont. Onze West-Vlaamse steden en plattelandsgemeenten zijn hiervan de dupe. Die ongelijkheid is niet meer te verantwoorden”, zegt het parlementslid.