Dankzij vrijwilligers vangen lokale besturen jaarlijks meer dan 15.000 zwerfkatten

Steeds meer steden en gemeenten zetten in op het vangen en steriliseren van zwerfkatten. In 2020 werden 4 % meer zwerfkatten gevangen dan het jaar voordien. Na gratis schuilhokken overweegt de minister nu ook gratis kattenvoeding. “Zijn gratis beleid helpt de lokale besturen niet. De vrijwilligers houden het zwerfkattenbeleid recht”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Het grote aantal zwerfkatten brengt in heel wat steden en gemeenten overlast met zich mee. Denk maar aan opengetrokken vuilniszakken, geurhinder of het lawaai van nachtelijke ‘kattenruzies’. Steeds meer lokale besturen zetten hierop in. Zwerfkatten kunnen bovendien ook ziektes en parasieten overdragen op andere katten of op de mens.

Vrijwilligers zijn het fundament van lokaal zwerfkattenbeleid

De katten worden door de gemeenten gevangen, gesteriliseerd en daarna ofwel ter adoptie aangeboden ofwel teruggeplaatst op de oorspronkelijke plek. Als het gaat om bijvoorbeeld erg zieke katten worden ze geëuthanaseerd. Uit de bevraging blijkt dat 20% van de dieren ter adoptie wordt aangenomen, 59% teruggeplaatst wordt en 7% geëuthanaseerd wordt.

Een stad of gemeente trekt gemiddeld 6.367 euro uit om zwerfkatten te vangen.

“Het budget is beperkt omdat heel wat lokale besturen beroep kunnen doen op asielcentra, verenigingen of andere vrijwilligers om de dieren te vangen”, zegt Brecht Warnez (CD&V).

Minister Weyts overweegt gratis kattenvoeding

In een antwoord op de vraag van parlementslid Warnez antwoordde minister Weyts dat hij overweegt om gratis kattenvoeding te geven aan gemeenten. In het 2019 gaf de minister elke gemeente ook al twee gratis schuilhokjes aan de gemeentebesturen die dit wensten. Er was toen 250.000 euro voor dit project voorzien.

“Het gratis beleid is voor de gemeenten slechts een lapmiddel. De gratis schuilhokjes werden slechts door de helft van de gemeenten aangevraagd. Slechts 81 gemeenten geven aan dat ze er gebruik van maken. Met twee hokjes kan je overigens ook te weinig doen”, weet parlementslid Warnez. “Het zijn de asielcentra, verenigingen en andere vrijwilligers die het lokaal beleid echt rechthouden. Zij verdienen alle steun.”

Het parlementslid stelt voor dat de minister steden en gemeenten met een diervriendelijk zwerfkattenbeleid rechtstreeks steunt met subsidies in plaats van gratis lapmiddelen uit te delen. Op die manier kunnen de lokale besturen ook de asielcentra en vrijwilligers beter vergoeden.

Gerelateerd nieuws

Milieu

Operatie Proper beloont 191 West-Vlaamse actieplannen voor 140.000 euro

West-Vlaamse scholen en verenigingen namen in 2022 opnieuw massaal deel aan Operatie Proper. Maar liefst 224 West-Vlaamse scholen en verengingen dienden een actieplan in. “Dit is een duidelijk signaal dat West-Vlaamse scholen en verenigingen zich blijven engageren voor een proper leefmilieu. We kunnen dit alleen maar blijven aanmoedigen.”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Milieu

Milieuraad reikt Groene Pluim 2022 uit

Vorige maand rijkte de milieuraad de Groene Pluim 2022 uit. De tweejaarlijkse milieuprijs, waarvoor zowel natuurlijke personen (burgers) als rechtspersonen (scholen, verenigingen en buurten) een project kunnen indienen. “Met het toekennen van de Groene Pluim willen we duurzame initiatieven op vlak van milieu en natuur belonen en anderen hiermee inspireren”, zeggen schepen van Milieu, Klimaat en Duurzaamheid Brecht Warnez en voorzitter van de milieuraad Nico Somers.

Binnenlands Bestuur

“Cyberveiligheid lokale besturen moet niveau hoger”, stelt Brecht Warnez.

De hacking van het bestuur in Antwerpen, die nog steeds aan gang is, maakt ons terecht bezorgd omtrent dataveiligheid. “Totale veiligheid bestaat niet, maar we mogen onze ogen niet sluiten. We moeten er voor zorgen dat steden en gemeenten alles op alles zetten om hacking te vermijden”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez die hierover al meermaals vragen stelde.