Dankzij vrijwilligers vangen lokale besturen jaarlijks meer dan 15.000 zwerfkatten

Steeds meer steden en gemeenten zetten in op het vangen en steriliseren van zwerfkatten. In 2020 werden 4 % meer zwerfkatten gevangen dan het jaar voordien. Na gratis schuilhokken overweegt de minister nu ook gratis kattenvoeding. “Zijn gratis beleid helpt de lokale besturen niet. De vrijwilligers houden het zwerfkattenbeleid recht”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Het grote aantal zwerfkatten brengt in heel wat steden en gemeenten overlast met zich mee. Denk maar aan opengetrokken vuilniszakken, geurhinder of het lawaai van nachtelijke ‘kattenruzies’. Steeds meer lokale besturen zetten hierop in. Zwerfkatten kunnen bovendien ook ziektes en parasieten overdragen op andere katten of op de mens.

Vrijwilligers zijn het fundament van lokaal zwerfkattenbeleid

De katten worden door de gemeenten gevangen, gesteriliseerd en daarna ofwel ter adoptie aangeboden ofwel teruggeplaatst op de oorspronkelijke plek. Als het gaat om bijvoorbeeld erg zieke katten worden ze geëuthanaseerd. Uit de bevraging blijkt dat 20% van de dieren ter adoptie wordt aangenomen, 59% teruggeplaatst wordt en 7% geëuthanaseerd wordt.

Een stad of gemeente trekt gemiddeld 6.367 euro uit om zwerfkatten te vangen.

“Het budget is beperkt omdat heel wat lokale besturen beroep kunnen doen op asielcentra, verenigingen of andere vrijwilligers om de dieren te vangen”, zegt Brecht Warnez (CD&V).

Minister Weyts overweegt gratis kattenvoeding

In een antwoord op de vraag van parlementslid Warnez antwoordde minister Weyts dat hij overweegt om gratis kattenvoeding te geven aan gemeenten. In het 2019 gaf de minister elke gemeente ook al twee gratis schuilhokjes aan de gemeentebesturen die dit wensten. Er was toen 250.000 euro voor dit project voorzien.

“Het gratis beleid is voor de gemeenten slechts een lapmiddel. De gratis schuilhokjes werden slechts door de helft van de gemeenten aangevraagd. Slechts 81 gemeenten geven aan dat ze er gebruik van maken. Met twee hokjes kan je overigens ook te weinig doen”, weet parlementslid Warnez. “Het zijn de asielcentra, verenigingen en andere vrijwilligers die het lokaal beleid echt rechthouden. Zij verdienen alle steun.”

Het parlementslid stelt voor dat de minister steden en gemeenten met een diervriendelijk zwerfkattenbeleid rechtstreeks steunt met subsidies in plaats van gratis lapmiddelen uit te delen. Op die manier kunnen de lokale besturen ook de asielcentra en vrijwilligers beter vergoeden.

Gerelateerd nieuws

Milieu

Bijna 300 Wingense gezinnen bezoeken thermoloket

De gemeente Wingene wil haar gezinnen en ondernemers ondersteunen bij het voorkomen van energieverspilling. In de gemeenteraad van 25 maart vroeg raadslid Stefaan Verhelle meer over de resultaten van de thermocar. Schepen van milieu en klimaat, Brecht Warnez, kon alvast meegeven dat 300 gezinnen het thermoloket bezochten. In geen enkele gemeente is de respons zo groot als in Wingene.

Binnenlands Bestuur

Vlaams Parlement luistert naar burgers over geplande fusies

In de commissie Binnenlands Bestuur stond de bespreking van 13 fusiedecreten op de agenda. Het zijn allen vrijwillige fusies, aangevraagd door de gemeenteraden van de fusionerende gemeenten. “Fusies raken aan de identiteit van de inwoners. Ik ben tevreden dat we in het parlement luisteren naar de vragen en zorgen van burgers”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez (cd&v).