Amper 2,2 procent van de centen voor onderzoek gaan naar West-Vlaanderen

Uit cijfers van Eurostat blijkt dat het aandeel jonge hoger opgeleiden op de West-Vlaamse arbeidsmarkt (41%) het laagste is van heel Vlaanderen. De reden? “West-Vlaanderen is al jaren ondergefinancierd in het hoger onderwijs”, zo zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez. “En hierin moet dringend verandering komen. Amper 2,2% van de onderzoekscenten gaat naar onze provincie, terwijl 18% van de bevolking er woont en 21% van de bedrijven er huisvest.”

Opvallend: West-Vlaanderen is de provincie met het laagste aandeel jonge hoger opgeleiden op de arbeidsmarkt. “Dit heeft te maken met de brain drain uit West-Vlaanderen. Er zijn te weinig opleidingen die je kan volgen in West-Vlaanderen. 60 procent van de studenten die buiten de provincie studeert komt niet meteen terug en hierdoor komen ze niet op de West-Vlaamse arbeidsmarkt terecht. Ze kiezen voor een job buiten de provinciegrenzen”, zo zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez, zelf afkomstig uit Wingene in West-Vlaanderen. “En dat is jammer, want heel wat West-Vlaamse bedrijven smeken om talent.”

Sterke investering in universiteiten en hogescholen

Ondernemen en innoveren gaat hand in hand met een sterke investering in universiteiten, hogescholen en het onderzoek in die kennisinstellingen en bedrijven. Net daar knelt het schoentje. West-Vlaanderen heeft te weinig toegang tot de publieke onderzoeks- en ontwikkelingsmiddelen en kent zo een onderfinanciering van het hoger onderwijs. Een studie van de Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij (POM) bewijst het. “Amper 2,2% van de centen gaat naar onze provincie, terwijl er 18% van de bevolking en 21% van de bedrijven woont”, aldus Brecht Warnez.

Vlaanderen voorziet met daarom onder impuls van minister Hilde Crevits en gedeputeerde Jean de Bethune specifiek voor West-Vlaanderen de volgende jaren 5 miljoen euro extra voor hoger onderwijs en innovatie. Dit werd zo afgeklopt in het regeerakkoord. In het kader van haar beleid rond digitalisering voorziet minister Crevits daarnaast 1,5 miljoen euro. Brecht Warnez wil die middelen aanwenden als motor voor West-Vlaamse innovatie. “Via een uniek opleidingsaanbod moeten we jongere afgestudeerden versterken met de competenties van de toekomst. Daarom moeten we gaan voor een traject levenslang leren om de switch te maken tussen brain drain naar brain circulation. Technologische speerpunten kunnen een nieuwe West-Vlaamse grondstof vormen. We moeten verder inzetten op de sectoren waar West-Vlaanderen nu al in uitblinkt zoals mechatronica, voeding, blue energie, circulaire economie of ook de textielsector. Via nieuwe master-na-masters en postgraduaten moeten we die industrieën blijven voeden en zo werk creëren en behouden dichtbij de West-Vlaming. Dergelijk onderwijs moet ook een voedingsbodem zijn voor O&O.”

De wens is daarbij niet om een nieuwe alomvattende universiteit of hogeschool in West-Vlaanderen te bouwen maar om de huidige kennisinstellingen sterker te laten samenwerken. Deze middelen zijn een unieke kans voor de instellingen van hoger onderwijs in onze provincie. West-Vlaanderen kan een voorbeeld worden voor de rest van Vlaanderen op het vlak van de organisatie van levenslang leren. Door goed samen te werken met elkaar en met het bedrijfsleven zullen de opleidingen sterker en arbeidsgerichter worden. De nieuwe master-na-masters en postgraduaten moeten doorspekt zijn met relevante stage-ervaringen en bedrijfsgerichte thesissen. Ze zullen ook permanent in contact staan met het nieuw te ontwikkelde strategisch onderzoekscentrum ‘Flanders Make’ waar 100 nieuwe onderzoekers de West-Vlaamse economie zullen versterken.

Gerelateerd nieuws

Onderwijs

2,9 miljoen euro extra om schooldirecties te versterken

Vlaanderen ondersteunt 10 initiatieven die telkens 280 schoolleiders van Vlaamse scholen in het gewoon en buitengewoon basis- en secundair onderwijs ondersteunen. “De directeur is de spilfiguur in de school, hij of zij verdient alle steun en kansen”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Lees meer »
Onderwijs

Onderwijs aan zieke kinderen stijgt met 28% tot 3.050 leerlingen

Het aantal leerlingen dat gebruik maakt van tijdelijk onderwijs aan huis, of het onderwijs aan zieke kinderen, groeide de laatste 8 jaar met 131%, dat blijkt uit het antwoord van minister Weyts op een vraag van Vlaams Parlementslid Brecht Warnez. “Gelukkig is de mogelijkheid beter bekend bij ouders en scholen, zodat de achterstand die de kinderen tijdens hun afwezigheid oplopen beperkt wordt“, zegt Warnez. De regeling die in 2020 ingevoerd werd voor leerlingen die een risico liepen bij een eventuele coronabesmetting werd voor 119 kinderen toegepast.

Lees meer »
Economie

Ruim 336 hectare West-Vlaamse bedrijfsruimte staat leeg of is verwaarloosd

Het afgelopen jaar stonden 524 West-Vlaamse bedrijven leeg of waren ze ernstig verwaarloosd. In het totaal staan 336 hectare – ofwel 672 voetbalvelden – aan bedrijfsruimten leeg of zijn ze verwaarloosd. “Die leegstaande of verwaarloosde bedrijfsruimtes zijn ongebruikt potentieel voor werkgelegenheid en ondernemerschap. De activering daarvan is cruciaal”, zegt Vlaams Parlementslid Brecht Warnez (CD&V) die de cijfers opvroeg bij ministers Diependaele en Demir (N-VA).

Lees meer »