Amper 2,2 procent van de centen voor onderzoek gaan naar West-Vlaanderen

Uit cijfers van Eurostat blijkt dat het aandeel jonge hoger opgeleiden op de West-Vlaamse arbeidsmarkt (41%) het laagste is van heel Vlaanderen. De reden? “West-Vlaanderen is al jaren ondergefinancierd in het hoger onderwijs”, zo zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez. “En hierin moet dringend verandering komen. Amper 2,2% van de onderzoekscenten gaat naar onze provincie, terwijl 18% van de bevolking er woont en 21% van de bedrijven er huisvest.”

Opvallend: West-Vlaanderen is de provincie met het laagste aandeel jonge hoger opgeleiden op de arbeidsmarkt. “Dit heeft te maken met de brain drain uit West-Vlaanderen. Er zijn te weinig opleidingen die je kan volgen in West-Vlaanderen. 60 procent van de studenten die buiten de provincie studeert komt niet meteen terug en hierdoor komen ze niet op de West-Vlaamse arbeidsmarkt terecht. Ze kiezen voor een job buiten de provinciegrenzen”, zo zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez, zelf afkomstig uit Wingene in West-Vlaanderen. “En dat is jammer, want heel wat West-Vlaamse bedrijven smeken om talent.”

Sterke investering in universiteiten en hogescholen

Ondernemen en innoveren gaat hand in hand met een sterke investering in universiteiten, hogescholen en het onderzoek in die kennisinstellingen en bedrijven. Net daar knelt het schoentje. West-Vlaanderen heeft te weinig toegang tot de publieke onderzoeks- en ontwikkelingsmiddelen en kent zo een onderfinanciering van het hoger onderwijs. Een studie van de Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij (POM) bewijst het. “Amper 2,2% van de centen gaat naar onze provincie, terwijl er 18% van de bevolking en 21% van de bedrijven woont”, aldus Brecht Warnez.

Vlaanderen voorziet met daarom onder impuls van minister Hilde Crevits en gedeputeerde Jean de Bethune specifiek voor West-Vlaanderen de volgende jaren 5 miljoen euro extra voor hoger onderwijs en innovatie. Dit werd zo afgeklopt in het regeerakkoord. In het kader van haar beleid rond digitalisering voorziet minister Crevits daarnaast 1,5 miljoen euro. Brecht Warnez wil die middelen aanwenden als motor voor West-Vlaamse innovatie. “Via een uniek opleidingsaanbod moeten we jongere afgestudeerden versterken met de competenties van de toekomst. Daarom moeten we gaan voor een traject levenslang leren om de switch te maken tussen brain drain naar brain circulation. Technologische speerpunten kunnen een nieuwe West-Vlaamse grondstof vormen. We moeten verder inzetten op de sectoren waar West-Vlaanderen nu al in uitblinkt zoals mechatronica, voeding, blue energie, circulaire economie of ook de textielsector. Via nieuwe master-na-masters en postgraduaten moeten we die industrieën blijven voeden en zo werk creëren en behouden dichtbij de West-Vlaming. Dergelijk onderwijs moet ook een voedingsbodem zijn voor O&O.”

De wens is daarbij niet om een nieuwe alomvattende universiteit of hogeschool in West-Vlaanderen te bouwen maar om de huidige kennisinstellingen sterker te laten samenwerken. Deze middelen zijn een unieke kans voor de instellingen van hoger onderwijs in onze provincie. West-Vlaanderen kan een voorbeeld worden voor de rest van Vlaanderen op het vlak van de organisatie van levenslang leren. Door goed samen te werken met elkaar en met het bedrijfsleven zullen de opleidingen sterker en arbeidsgerichter worden. De nieuwe master-na-masters en postgraduaten moeten doorspekt zijn met relevante stage-ervaringen en bedrijfsgerichte thesissen. Ze zullen ook permanent in contact staan met het nieuw te ontwikkelde strategisch onderzoekscentrum ‘Flanders Make’ waar 100 nieuwe onderzoekers de West-Vlaamse economie zullen versterken.

Gerelateerd nieuws

Cultuur

Bib Wingene viert Jeugdboekenmaand

Lezingen van jeugdauteurs, klasbezoeken met VR-brillen, extra animatie in thema ‘sport & spel’ … “Onze bib bruist van leven tijdens de Jeugdboekenmaand”, vertelt Brecht Warnez, schepen van Bibliotheek. “Op zondagochtend 24 maart maken we het tussen 10 en 12 uur extra gezellig met leuke kinderanimatie van reizend speeltheater Kip van Troje. Iedereen is welkom!”

Onderwijs

Steun bij opvoeding in digitale tijden

Leven, opgroeien en opvoeden in digitale tijden, dat is niet altijd gemakkelijk! De bib en het Huis van het Kind in Wingene ondersteunen kinderen, hun ouders en leerkrachten op vlak van media-opvoeding. Dit schooljaar kregen alle leerlingen van het 5e en het 6e leerjaar van de Wingense scholen een interactieve lezing over de ‘gevaren van internet’ en op donderdagavond 28 maart is het de beurt aan de ouders.

Binnenlands Bestuur

Laat ouders niet opdraaien voor sluitende zwembaden

In de plenaire zitting gaf minister Weyts vandaag aan dat hij wil sleutelen aan de maximumfactuur om zo de kosten voor zwemlessen wel op de schoolrekening te kunnen aanrekenen. Hij hintte ook naar de mogelijkheid voor lokale besturen om zelf bussen in te leggen naar zwembaden. “De factuur gewoon doorschuiven naar de ouders en naar de gemeenten is voor ons geen oplossing voor het tekort aan zwembaden. Wij willen een structureel beleid met een basisfinanciering voor zwembaden en structurele subsidies voor renovaties die de energiefactuur van zwembaden te doen dalen. Elk kind, en bij uitbreiding elke Vlaming, moet kunnen leren zwemmen in de buurt”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.