Amper 2,2 procent van de centen voor onderzoek gaan naar West-Vlaanderen

Uit cijfers van Eurostat blijkt dat het aandeel jonge hoger opgeleiden op de West-Vlaamse arbeidsmarkt (41%) het laagste is van heel Vlaanderen. De reden? “West-Vlaanderen is al jaren ondergefinancierd in het hoger onderwijs”, zo zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez. “En hierin moet dringend verandering komen. Amper 2,2% van de onderzoekscenten gaat naar onze provincie, terwijl 18% van de bevolking er woont en 21% van de bedrijven er huisvest.”

Opvallend: West-Vlaanderen is de provincie met het laagste aandeel jonge hoger opgeleiden op de arbeidsmarkt. “Dit heeft te maken met de brain drain uit West-Vlaanderen. Er zijn te weinig opleidingen die je kan volgen in West-Vlaanderen. 60 procent van de studenten die buiten de provincie studeert komt niet meteen terug en hierdoor komen ze niet op de West-Vlaamse arbeidsmarkt terecht. Ze kiezen voor een job buiten de provinciegrenzen”, zo zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez, zelf afkomstig uit Wingene in West-Vlaanderen. “En dat is jammer, want heel wat West-Vlaamse bedrijven smeken om talent.”

Sterke investering in universiteiten en hogescholen

Ondernemen en innoveren gaat hand in hand met een sterke investering in universiteiten, hogescholen en het onderzoek in die kennisinstellingen en bedrijven. Net daar knelt het schoentje. West-Vlaanderen heeft te weinig toegang tot de publieke onderzoeks- en ontwikkelingsmiddelen en kent zo een onderfinanciering van het hoger onderwijs. Een studie van de Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij (POM) bewijst het. “Amper 2,2% van de centen gaat naar onze provincie, terwijl er 18% van de bevolking en 21% van de bedrijven woont”, aldus Brecht Warnez.

Vlaanderen voorziet met daarom onder impuls van minister Hilde Crevits en gedeputeerde Jean de Bethune specifiek voor West-Vlaanderen de volgende jaren 5 miljoen euro extra voor hoger onderwijs en innovatie. Dit werd zo afgeklopt in het regeerakkoord. In het kader van haar beleid rond digitalisering voorziet minister Crevits daarnaast 1,5 miljoen euro. Brecht Warnez wil die middelen aanwenden als motor voor West-Vlaamse innovatie. “Via een uniek opleidingsaanbod moeten we jongere afgestudeerden versterken met de competenties van de toekomst. Daarom moeten we gaan voor een traject levenslang leren om de switch te maken tussen brain drain naar brain circulation. Technologische speerpunten kunnen een nieuwe West-Vlaamse grondstof vormen. We moeten verder inzetten op de sectoren waar West-Vlaanderen nu al in uitblinkt zoals mechatronica, voeding, blue energie, circulaire economie of ook de textielsector. Via nieuwe master-na-masters en postgraduaten moeten we die industrieën blijven voeden en zo werk creëren en behouden dichtbij de West-Vlaming. Dergelijk onderwijs moet ook een voedingsbodem zijn voor O&O.”

De wens is daarbij niet om een nieuwe alomvattende universiteit of hogeschool in West-Vlaanderen te bouwen maar om de huidige kennisinstellingen sterker te laten samenwerken. Deze middelen zijn een unieke kans voor de instellingen van hoger onderwijs in onze provincie. West-Vlaanderen kan een voorbeeld worden voor de rest van Vlaanderen op het vlak van de organisatie van levenslang leren. Door goed samen te werken met elkaar en met het bedrijfsleven zullen de opleidingen sterker en arbeidsgerichter worden. De nieuwe master-na-masters en postgraduaten moeten doorspekt zijn met relevante stage-ervaringen en bedrijfsgerichte thesissen. Ze zullen ook permanent in contact staan met het nieuw te ontwikkelde strategisch onderzoekscentrum ‘Flanders Make’ waar 100 nieuwe onderzoekers de West-Vlaamse economie zullen versterken.

Gerelateerd nieuws

Milieu

51 West-Vlaamse gemeenten nemen deel aan Operatie Proper

Scholen en verenigingen schrijven zich voor het vierde jaar op rij in, voor Operatie Proper. “Vanuit de 51 ingeschreven West-Vlaamse gemeenten nemen 216 scholen en verenigingen deel. Hiermee scoort onze provincie het hoogst in Vlaanderen”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez.

Lees meer »
Onderwijs

CD&V vraagt een hoorzitting in het parlement over psychologische ondersteuning van studenten

In de commissie Onderwijs van 25 maart riep CD&V op om snelle acties te ondernemen om studenten te ondersteunen na de nieuwe maatregelen ook in het hoger onderwijs. ““Een structureel beleid is nodig maar het is tijd voor onmiddellijke actie. Voor sommige studenten is het op dit ogenblik echt te veel. Niet alleen bij hun studies maar ook op persoonlijk vlak merken we dat ze er onderdoor gaan. Op korte termijn extra middelen voorzien voor studentenpsychologen en de uitrol van een bestaand online zelfhulp-platform is nodig”, zeggen parlementsleden Brecht Warnez en Katrien Schryvers.

Lees meer »
Onderwijs

€938.353 Vlaamse subsidies voor veiligere schoolomgevingen in West-Vlaanderen

Gemeenten en steden willen scholieren veilig naar school laten gaan. Ze vragen subsidies aan, voor projecten die de aanleg of verbetering van de infrastructuur van schoolomgevingen tot doel hebben. “Het verkeersveilig maken van schoolomgevingen en schoolroutes is een belangrijke prioriteit voor de Vlaamse overheid”, zegt Vlaams parlementslid Brecht Warnez die de cijfers opvroeg bij Vlaams minister Lydia Peeters (Open VLD). Op 19/03 besliste de Vlaamse regering om in 2021 nog eens 30 miljoen euro extra te investeren.

Lees meer »